Boko Haram is een islamitische terreurorganisatie die vooral actief is in Nigeria, Kameroen, Niger, Tsjaad en de Centraal-Afrikaanse Republiek.

Oorsprong

Boko Haram streeft naar een islamitische republiek in meerdere landen waarbij de Sharia geldt als basis van het systeem. Daarbij wilt Boko Haram een algemeen verbod op het (westers) onderwijs. De groep vergelijkt zichzelf vaak met de taliban in Afghanistan. Ook de huidige leider van Boko Haram, Abubakar Shekau, zou goede connecties hebben met de taliban.

De huidige leider van Boko Haram

De leider van Boko Haram is Abubakar Shekau, ook wel Darul Akeem wa Zamunda Tawheed genoemd دار التوحيد‎. Shekau is geboren in Nigeria aan de grens met Niger. Shekau heeft in zijn vroegere jaren een opleiding afgerond in islamitische religie. Shekau voegde zich al vroeg aan Boko Haram en nam het in 2009 over van de overleden leider en stichter Mohammed Yusuf. Naar verluidt heeft Shekau de kinderen van Yusuf geadopteerd en is hij ook getrouwd met één van de vrouwen van Yusuf. Shekau is extremer en ambitieuzer dan zijn voorganger Yusuf.

Geschiedenis van Boko Haram

In 2002 werd Boko Haram door geestelijk leider Mohammed Yusuf opgericht. Boko Haram werd in een staat van Nigeria, Borno, opgericht. In de eerste jaren van Boko Haram richtte de terreurorganisatie zich voornamelijk op doelen in deze staat. De leider, Yusuf, wilde een eind maken aan de verwesterlijking van zijn staat en wilde maatregelen nemen. Scholen moesten permanent dichtblijven, aangezien dit (westerse) kennis toebracht bij zijn mensen. Yusuf kon niet accepteren dat leerlingen leerden dat de aarde rond zou zijn en dat water zou verdampen door de zon. Yusuf werd in 2009 gevangengenomen en vermoord. Kort na de dood van Yusuf werd Shekau de opvolger van de vermoorde Yusuf.

Het werd al snel duidelijk dat Shekau extremer was dan zijn voorganger Yusuf. Onder het bewind van Shekau werden er meer scholen aangevallen. Zo werden er onder zijn bewind ook 250 schoolmeisjes ontvoerd.  Er kwam weinig steun van de Nigeriaanse overheid, waardoor er burgermilities ontstonden. Vaak werkten christenen en moslims samen om de terreur van Boko Haram in de keel te snijden.

Sinds het begin van 2014 werd de terreur van de organisatie gewelddadiger en werden er meer aanslagen en ontvoeringen gepleegd. Zo probeert men nog steeds totale gebieden te bezetten en de sharia wetgeving in te voeren. Op 24 augustus 2014 riep Boko Haram een islamitisch kalifaat uit in Gwoza.